La Evolución del Wi-Fi 6: Parte 5

Por Ruckus Networks

En la cuarta parte de esta serie exploramos una serie de características del Wi-Fi 6 (802.11ax) incluyendo el Target Wake Time (TWT), 1024-QAM y Long OFDM Signal. En está ocasión analizaremos a fondo los beneficios de Wi-Fi 6 (802.11ax) para dispositivos nuevos y anteriores, así como las características esperadas que llegarán con Wi-Fi 6 (802.11ax) Wave 1 y Wave 2.

Wi-Fi 6: dispositivos actuales y anteriores
Aunque existen relativamente pocos dispositivos Wi-Fi 6 (802.11ax) en el mercado actual (90 % de los dispositivos aún son Wi-Fi 5) es importante mencionar que la industria enfrentó una situación similar cuando Wi-Fi 5 (802.11ac) se introdujo por primera vez. Desde nuestra perspectiva, existen varias razones para comenzar a cambiar al Wi-Fi 6 (802.11ax) tan pronto como sea posible.

Primera, un punto de acceso (PA) Wi-Fi 6 puede atender nuevos dispositivos Wi-Fi 6 (802.11ax) junto con dispositivos Wi-Fi 5 (802.11ac) y Wi-Fi 4 (802.11n). Segunda, varios fabricantes ya están vendiendo clientes Wi-Fi 6 (802.11ax). Tercera, Wi-Fi 6 (802.11ax) y los clientes anteriores pueden coexistir al igual que Wi-Fi 5 (802.11ac) y Wi-Fi 4 (802.11n). Finalmente, pero no menos importante, Wi-Fi 6 (802.11ax) y los clientes que no son Wi-Fi 6 se benefician de las tecnologías Wi-Fi 6.

Por ejemplo, los clientes Wi-Fi 6 son más eficientes, por lo que liberan más espectro para los dispositivos Wi-Fi 5 (802.11ac). Esto tal vez sea análogo a un carril para autos compartidos o de uso preferente en los que los dos primeros carriles son para los dispositivos Wi-Fi 6 (802.11ax). Más específicamente, digamos que el 50 % de los dispositivos son Wi-Fi 5 (802.11ac) y el 50 % son Wi-Fi 6 (802.11ax). Colocamos a todos los dispositivos Wi-Fi 6 (802.11ax) en el carril de autos compartidos y les permitimos operar de manera más eficiente. De manera concurrente el resto de los clientes Wi-Fi 5 (802.11ac) se benefician porque retiramos la mitad de los vehículos de los carriles –lo que libera la contención para los dispositivos Wi-Fi 5 (802.11ac).

Esto ofrece mayor rendimiento y desempeño para las redes con intervalos de señalización o beacons que ocurren cada 100 milisegundos. Entonces ¿Cómo funciona esto? Bueno, el PA ‘dice’ que utilizará sus primeros 40 milisegundos del intervalo de señalización para los dispositivos Wi-Fi 6 (802.11ax) –al tiempo de ‘decirle’ determinadamente a todos los dispositivos que permanezcan silenciosos durante esos primeros 40 milisegundos (estos son los dos carriles para autos compartidos). El PA entonces implementa el acceso programado para los dispositivos Wi-Fi 5 (802.11ac) los cuales son atendidos, se ponen en reposo y desocupan el medio, todo sin ‘hablar’ durante el 60 % del tiempo restante. En otras palabras, el acceso inalámbrico se mejora para todos los tipos de dispositivos con los clientes Wi-Fi 6, usando los carriles rápidos mientras que los dispositivos Wi-Fi 5 (802.11ac) tienen menos clientes con los que competir. En resumen, más eficiencia equivale a más tiempo aire.

Wi-Fi 6: Wave 1 y Wave 2
Como lo discutimos antes en esta serie, Wi-Fi 6 (802.11ax) cuenta con una gama de nuevas tecnologías para optimizar la eficiencia del espectro incluyendo OFDMA, MU-MIMO, Long OFDM Signal, 1024-QAM, BSS Coloring y Target Wake Time (TWT). Al igual que su predecesor Wi-Fi 5, Wi-Fi 6 se desplegará en dos ‘olas’ 9 mejor conocidas como Wave 1 y Wave 2) aunque la distribución de funcionalidades exacta no se tiene aún. No obstante, se espera que Wave 1 incluya DL y UL OFDMA, DL MU-MIMO y Target Wake Time (TWT). Mientras tanto Wave 2 probablemente incluya UL MU-MIMO, la reutilización espacial usando BSS Coloring junto con soporte para 160 MHz y 6 GHz. Además, la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos (FCC) sigue trabajando en finalizar la liberación del espectro de 6 GHz no concesionado, el cual abrirá 1.2 GHz de espacios adicionales.

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